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Hospitais de Boston pesquisam medicamentos contra coronavírus

Região sempre foi conhecida pelos avanços em pesquisa médica
Por André Abreu Em 31/03/2020 às 13:15 - Atualizado há 3 meses

De acordo com informações oficiais dos EUA, atualmente não existem medicamentos aprovados pela FDA para o tratamento de pacientes com COVID-19. No entanto, existem medicamentos aprovados para tratar outras doenças que podem ajudar pacientes com coronavírus.

Os pesquisadores estão estudando-os em centenas de ensaios clínicos em todo o mundo.

"É uma posição muito difícil, porque queremos ser criteriosos na maneira como tratamos pacientes com COVID-19", diz Daniel Kuritzkes, chefe da divisão de doenças infecciosas do hospital Brigham and Women. 

Gyongyi Szabo, diretor acadêmico do Beth Israel Deaconess Medical Center, também disse: "A última coisa que queremos fazer é expor os pacientes que têm COVID-19 a intervenções que possam piorar a saúde deles"

Alguns remédios usados nos ensaios clínicos:

1. Hidroxicloroquina: A hidroxicloroquina pode ter alguns efeitos antivirais e é conhecida por reduzir a inflamação. Isso é bom, porque parece que uma resposta inflamatória excessivamente zelosa é o que causa tanto dano aos pulmões dos pacientes com COVID-19. A FDA aprovou o medicamento para o tratamento de lúpus e artrite reumatóide, mas - embora estejam em andamento estudos clínicos - não há dados científicos rigorosos mostrando que a hidroxicloroquina é eficaz contra o coronavírus.

Apesar disso, houve uma corrida de compra em todo o país, inclusive em Massachusetts. E alguns hospitais locais - incluindo o Massachusetts General Hospital (MGH), o Tufts Medical Center, o Brigham and Women's e o Boston Medical Center - estão usando-o em alguns pacientes com COVID-19.

2. Sarilumab: O sarilumab, também conhecido por sua marca Kevzara, é um anticorpo que pode ajudar a suprimir a resposta imune descontrolada que causa tanto dano em pacientes com COVID-19. A FDA aprovou o Sarilumab para o tratamento da artrite reumatóide em 2017. Novamente, não há provas de que o medicamento funcione contra esse coronavírus, mas os pesquisadores recentemente lançaram ensaios clínicos - incluindo um no Tufts Medical Center - para ver se ele pode ajudar pacientes com COVID-19 ( Para atualizações sobre os ensaios em Boston, consulte o banco de dados pesquisável do National Institutes of Health de todos os ensaios clínicos em andamento).

3. Remdesivir: Cientistas da Gilead Sciences, Inc. desenvolveram Remdesivir durante o surto de Ebola 2014-2016, mas outras drogas superaram-no. No entanto, estudos em animais mostraram que o medicamento pode ser eficaz contra outras infecções por coronavírus, como SARS e MERS.

O remdesivir interfere na maneira como os vírus se replicam dentro das células; portanto, ele pode retardar ou impedir a propagação da SARS-CoV-2 no organismo. A palavra-chave aqui é "talvez", porque não há provas científicas de que a droga funcione contra esse coronavírus.

Os pesquisadores estão testando a droga em ensaios clínicos em todo o mundo, incluindo ensaios em Beth Israel, Brigham and Women e MGH. Os cientistas provavelmente não terão resultados finais por alguns meses, pelo menos, mas o "painel de monitoramento" do estudo analisa os dados que aparecem. Se o Remdesivir parece ser realmente eficaz - ou muito perigoso -, o painel de monitoramento pode interromper os testes.

A Gilead também estava fornecendo doses de Remdesivir de “uso compassivo” para pacientes muito doentes com COVID-19. Mas a demanda ficou tão alta que a empresa cortou drasticamente esse programa em meados de março. Ainda existe algum remdesivir disponível para uso compassivo, mas agora a principal maneira de obtê-lo é através de um ensaio clínico.

4. Novas drogas no horizonte: Existem empresas em todo o mundo correndo para encontrar novos tratamentos para o COVID-19, incluindo empresas de biotecnologia de Massachusetts como a Biogen. Mas os novos medicamentos terão que passar por testes de segurança, o que significa que levará meses ou anos para chegar aos pacientes.

Os médicos em hospitais locais não têm esse tipo de tempo. É por isso que eles estão analisando os medicamentos antivirais e anti-inflamatórios que eles já têm para ver o que pode funcionar. Também se fala em usar anticorpos do sangue de pacientes que se recuperaram do COVID-19 - o chamado "soro convalescente" -, mas a pesquisa está em seus estágios iniciais, e nenhum dos hospitais de Boston contatados está atualmente testando este tipo de tratameno.

5. Outros tratamentos: Alguns médicos estão considerando o uso de medicamentos para baixar o colesterol chamados estatinas, uma vez que eles também têm um efeito anti-inflamatório. Novamente, não há provas de que eles trabalhem para o COVID-19, e as estatinas podem ter efeitos colaterais sérios e interações medicamentosas.

A azitromicina é um antibiótico que pode ajudar a reduzir a inflamação. Em um pequeno estudo, os pacientes que receberam o antibiótico em combinação com a hidroxicloroquina apresentaram menos vírus detectáveis ​​no trato respiratório superior.

No entanto, os efeitos colaterais dos dois medicamentos juntos - batimentos cardíacos irregulares perigosos - são tão graves que os médicos relutam em usá-los.

"É bastante controverso", disse Debra Poutsiaka, médica em doenças infecciosas da Tufts. "Os dados são muito escassos e existem preocupações reais de segurança".

Algumas outras coisas que não funcionam: os medicamentos anti-HIV lopinavir e ritonavir. Médicos na China os testaram em um recente ensaio clínico em pacientes com pneumonia COVID-19 e não encontraram benefício.

Corticosteróides: também não são tão úteis. Embora possam ajudar a reduzir a inflamação, "inativam grandes quantidades da resposta imune, comprometendo finalmente a luta inteira", disse Andreas Klein, da Tufts.

O melhor remédio, disse Poutsiaka, pode ser intervenções não farmacológicas.

"A melhor maneira de combater esse vírus é o que todo mundo está falando - distanciamento social, lave as mãos, não toque no rosto, não vá trabalhar ou fique perto de pessoas doentes. Se você vir alguém doente, fique longe deles ", disse ela.

Fonte: WBUR.