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EUA: Juiz nega pedido dos republicanos para invalidar votos

127 mil votos seriam invalidados por pedido dos republicanos
EUA: Juiz nega pedido dos republicanos para invalidar votos
Por André Abreu Em 02/11/2020 às 21:57

Um juiz federal em Houston rejeitou nesta segunda-feira (02) os esforços republicanos para invalidar mais de 127.000 votos lançados em locais drive-through no condado de Harris, um reduto democrata que inclui Houston, a quarta maior cidade do país.

O processo judicial foi um dos movimentos mais agressivos dos republicanos em uma eleição marcada por mais de 400 ações legais relacionadas a votos. E acontece quando o Texas, há muito considerado um estado republicano confiável nas eleições presidenciais, emerge como um estado indeciso este ano, com pesquisas mostrando uma disputa incomumente acirrada lá.

O condado de Harris, o condado mais populoso do Texas, é o reduto de uma das maiores concentrações de eleitores democratas do estado. Ele havia criado 10 locais de votação drive-through para oferecer uma opção de votação pessoal segura em meio à pandemia, e as urnas permaneceram abertas por 18 dias.

Mas em um processo judicial, os republicanos argumentaram que Chris Hollins, o chefe do cartório eleitoral do condado de Harris, não tinha autoridade para permitir a votação direta no condado.

O juiz Andrew S. Hanen, um juiz federal nomeado pelo presidente George W. Bush, realizou uma audiência de emergência para o processo nesta segunda-feira (02) e decidiu contra a invalidação das cédulas. No domingo (01), a Suprema Corte do Texas, totalmente republicana, rejeitou um esforço semelhante para invalidar as cédulas.

“Nós vencemos”, disse Susan Hays, a procuradora eleitoral de Hollins, em uma mensagem de texto.

Rebecca Acuña, diretora da campanha de Biden no Texas, elogiou a decisão. “Não se engane: esta não é uma vitória partidária”, disse ela. “Esta é uma vitória para os eleitores de todo o país que estão exercendo seu direito constitucional de se fazer ouvir”.

Horas após a decisão ter sido proferida, os republicanos entraram com um recurso no Tribunal de Apelações do Quinto Circuito (instância superior).

Em uma petição na sexta-feira (31) pedindo para intervir no caso, os democratas disseram que o processo ameaçava "lançar a eleição do Texas no caos ao invalidar os votos de mais de 127.000 eleitores elegíveis do Texas que votaram" nos locais de drive-through. A petição foi apresentada pelo Comitê de Campanha do Senado Democrata, o Comitê de Campanha do Congresso Democrata e a campanha de M.J. Hegar, um candidato democrata ao Senado no Texas.

O sistema de votação drive-through foi colocado em prática pela primeira vez neste ano por Hollins com aprovação unânime dos conselheiros do condado, após ser testado em um programa piloto durante o verão.

Em um comunicado no sábado (31), Hollins disse que a votação direta é "uma maneira segura e conveniente de votar", acrescentando: "O Código Eleitoral do Texas permite, o Secretário de Estado aprovou e 127.000 eleitores de todas os perfis o usaram. ”